PREVIEW Liga Primer Inggris: Southampton – Manchester United

United dimungkinkan melakukan rotasi lagi demi terhindar dari kelelahan untuk persiapan final Liga Europa pada akhir bulan.


OLEH    ADHE MAKAYASA     Ikuti di twitter


Setelah menelan dua kekalahan beruntun dalam dua laga tandangnya di Liga Primer Inggris, Manchester United kini bersiap kembali bermain tandang dengan melawan tuan rumah Southampton di matchday ke-37, Kamis (18/5) dini hari WIB mendatang.

Di pertemuan ini tim tamu kemungkinan akan kembali melakukan rotasi seperti yang ditekankan manajer Jose Mourinho, yang kini mencurahkan fokusnya untuk menjuarai Liga Europa demi mendapatkan satu tiket ke ajang Liga Champions musim depan.

Mourinho mengatakan: “Ya. Kami melakukan itu semenjak melawan Man City, Swansea [City] dan Arsenal, dan itu akan sama untuk pertandingan ke depan melawan Southampton dan partai terakhir melawan Crystal Palace,” ujarnya.

“Ketika orang-orang menyebut kami berjudi demi Liga Europa, ini sebenarnya bukan judi karena tidak ada seorang pun yang bisa memainkan dua kompetisi dengan 15 pemain dan inilah yang kita miliki saat ini. Kami tidak berjudi, melainkan mencoba menilik opsi. Jadi saya senang dengan situasi hari ini,” imbuhnya.

SIMAK JUGA – Jose Mourinho: Bagi Manchester United Gelar Juara Lebih Penting Dibanding Finis Empat Besar

Adapun di pertemuan ini, United memiliki rekor yang cukup bagus karena dari lima perjumpaan terakhir di St. Mary’s di Liga Primer, mereka tidak terkalahkan dan meraih empat kemenangan. Sementara itu, kemenangan terakhir yang diraih The Saints atas tim Setan Merah di ajang liga terjadi pada 2003 lalu, ketika James Beattie mencetak satu-satunya gol kemenangan.

Meski begitu, Southampton menjelang pertandingan nanti dengan bayang-bayang kekalahan di final Piala Liga pada Februari kemarin. Akan tetapi, manajer Claude Puel menekankan bahwa timnya tidak menjadikan laga ini sebagai balas dendam.

Ia mengatakan: “Tidak, tidak, ini adalah pertandingan berbeda,” ujarnya di sesi konferensi pers. “Final Piala Liga melawan Manchester United sudah berlalu beberapa bulan, dan sekarang ini adalah pertandingan Liga Primer, jadi kami tidak boleh terfokus pada pertandingan terdahulu.

“Ini bukan laga balas dendam karena penting bagi kami untuk menjaga energi tetap bagus dan menikmati sepakbola kami dan hanya fokus pada itu, tidak yang lain,” imbuhnya.

Di partai nanti, Southampton masih ditinggal Virgil van Dijk (kaki) dan Alex McCarthy (hamstring). Sementara dari kubu tamu, Mourinho takkan bisa mengandalkan Ashley Young (hamstring), Luke Shaw (kaki), Timothy Fosu-Mensah (dislokasi bahu), Zlatan Ibrahimovic, Marcos Rojo dan James Wilson (ketiganya) ACL untuk sisa musim ini.

Prakiraan Pemain

Southampton: Forster; Soares, Stephens, Yoshida, Bertrand; Romeu, Davis; Ward-Prowse, Tadic, Redmond; Gabbiadini.

Manchester United: De Gea; Valencia, Smalling, Bailly, Darmian; Herrera, Fellaini; Mata, Mkhitaryan, Martial; Rashford.

Data & Fakta

  • Southampton tidak pernah menang dalam lima laga kandang terakhirnya di EPL melawan United, dengan mereka selalu kalah lewat margin satu gol (I1).
  • Kekalahan terakhir United di EPL atas Southampton terjadi pada Agustus 2003, dengan James Beattie mencetak gol semata wayang.
  • Empat dari lima gol United ke gawang Southampton di semua kompetisi musim ini dicetak oleh Zlatan Ibrahimovic, yang tidak lagi bisa bermain di sisa musim.
  • Manolo Gabbiadini mencetak dua gol Southampton di final Piala Liga pada Februari kemarin, sayangnya mereka kalah 3-2.
  • United sukses membalikkan keadaan untuk mengalahkan Southampton sebanyak delapan kali di Liga Primer.
  • Southampton gagal mencetak gol dalam tiga laga kandang terakhirnya di liga (empat jam 35 menit). Mereka tidak pernah menjalani empat laga kandang tanpa mencetak gol.
  • United tidak pernah lagi menelan tiga kekalahan beruntun di Liga Primer (atau dalam sebulan) sejak Desember 2015 di bawah arahan Louis van Gaal).
  • Tim arahan Mourinho memenangkan lebih banyak poin tandang musim ini di Liga Primer (34 dari 18 laga), sebaliknya mereka hanya meraih 31 poin dari 18 laga di Old Trafford.
  • Jika Southampton memenangkan dua laga tersisa di musim kali ini, poin maksimal mereka adalah 51 – lebih rendah ketimbang 2015/16 (63), 2014/15 (60) dan 2013/14 (56).
  • United (saat ini 17 kemenangan) butuh memenangkan dua laga tersisa di musim Liga Primer kali ini untuk terhindar dari jumlah kemenangan terendah dalam semusim. Catatan terendah mereka adalah 19 kemenangan pada 2013/14 dan 2015/16.